【図解】バランス釜って何?使い方と注意点 【Woman.CHINTAI】
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【図解】バランス釜って何?使い方と注意点

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バランス釜

最近では見かける機会が少なくなったバランス釜。ガスを使った給湯装置ですが、どのようなものなのでしょうか?お湯を沸かす仕組みや使い方を図で分かりやすく解説します。メリット・デメリットや注意点についてもお伝えしますので、お部屋探しの参考にもどうぞ!

バランス釜とは?

そもそもバランス釜の「バランス」とは、いったい何のことなのでしょう。それはバランス釜の仕組みにあります。バランス釜はガスを燃焼するときに室内の空気ではなく、室外から空気を「吸気」します。そして同じ量の空気をバランスよく「排気」することから、バランス釜とよばれるようになりました。バランス釜はBalanced Flueを略してBF釜ともよばれています。

バランス釜が登場する前まではCF釜(Conventional Flue)とよばれる、浴室内に丸いエントツを設置して取り付けるタイプの風呂釜が使用されていました。ですがCF釜は風が強い日などに、外からの逆流により排気が室内に入り込む危険性があったのです。

そこで室内の空気を使わずに、風が強くても逆流する心配のないバランス釜が登場しました。安全性の高いバランス釜の登場で、集合住宅などはCF釜からBF釜へと変わり、自宅への浴槽設置も増加していきました。

湯沸かしの仕組み

バランス釜は外から取り入れた空気を使ってガスを燃焼させ、発生した排気ガスを外に排出します。浴槽には上下2つの穴があり、連絡管でバランス釜とつながっています。下の穴(吸い込み口)から入った水を風呂釜内のパイプを通してガスの炎で温め、上の穴(吐き出し口)から浴槽に戻し循環させてお湯を沸かす仕組みです。

バランス釜は蛇口からお湯を出したり、シャワーで体を洗ったりできるほか、冷めてしまった浴槽のお湯を追い炊きすることもできます。

バランス釜の仕組み

メリット

停電時でも使用可能

バランス釜は電池を使って着火するので、万が一停電した時でも使用することができます。最近多いオール電化では停電するとすべての機能が失われる心配がありますが、バランス釜なら寒い冬に停電しても温かいお風呂に入れるので安心できます。

追い炊きが可能

バランス釜は浴槽との間に連絡管を繋いでお湯を循環させているので、追い炊きをすることができます。湯船のお湯が冷めた時に温め直せると、寒い思いをしなくて済みますし、前の日のお湯を沸かし直せば水道代の節約も可能です。

シャワーだけでも使える

バランス釜は湯船にお湯を張らなくても、シャワーだけでも使うことができます。そのためシャワーを浴びることがメインで、あまり湯船に浸からないという方にも使いやすいといえます。

このようにバランス釜は使い方さえ覚えてしまえば、シャワーとしても使え、追い炊きもできるのでとても便利です。このオール電化の時代に停電のときでも使用できるバランス釜は、神的存在ともいえるのではないでしょうか。

デメリット

水圧が弱い

一般的にバランス釜はバーナーが小さくお湯を沸かす能力が低いので、シャワーを使うと水圧の弱さを感じられます。シャワーは水圧が弱いと体を洗うのが大変なので、弱い水圧でも勢いよく水が出る「節水シャワーヘッド」などを使って解消するといいでしょう。

お湯が冷めやすい

バランス釜は外と繋がっているので、外の気温の影響を受けやすい特徴があります。外気温が低いと連絡管などが冷えて、その中を通るお湯も冷やされてしまいます。そして連絡管の中で冷やされたお湯が浴槽に入り込んでしまうことで、お湯が冷めやすくなってしまうのです。そのため、頻繁に追い炊きなどを利用した方がいいでしょう。

浴槽が狭い

浴室の幅は決まっているのでバランス釜を入れると、その分だけ浴槽が狭くなってしまいます。バランス釜の幅は約30cmほどなので、普通のサイズより30cm狭くなると考えるといいでしょう。

このようにバランス釜は一気にお湯が作れなかったり、冷めやすかったりなどのデメリットがあります。ですが、ゆっくり浸かって温まればそれほど負担にはならない範囲です。また浴槽の狭さについても、気にしなければうまく付き合っていけるでしょう。

次のページでは、バランス釜の使い方とポイントをご紹介!

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